Birkenstock. Μια εταιρία με ιστορία 250 χρόνων με κύριο μέλημα της την άνεση και στόχο της να γίνει το περπάτημα όσο πιο φυσικό γίνεται. Με τι υλικά το καταφέρνουν αυτό; Πώς να διαλέξουμε το σωστό νούμερο παπουτσιού και πώς μπορούμε να τα συντηρήσουμε ώστε να τα έχουμε όσο περισσότερο γίνεται;

Λίγα λόγια για την Birkenstock

Το ταξίδι της Birkenstock ξεκινάει το 1774 όταν ο Johannes Birkenstock διαλέγει το επάγγελμα του τσαγκάρη, αλλά την πραγματική καινοτομία έφερε ο δισέγγονος του με την παραγωγή της πρώτης ανατομικής σόλας. Η δράση του δεν τελείωσε εκεί. Συνέχισε να πειραματίζεται με διάφορα υλικά μέχρι που κατέληξε στην παραγωγή παπουτσιών με πάτο από μαλακή στρώση φελλού και λατέξ. Το σχέδιο του εδραιώθηκε στην κοινότητα σαν το πρώτο πραγματικά ορθοπεδικό παπούτσι, εκθρονίζοντας την παλαιότερη εκδοχή του, τον μεταλλικό πάτο.

Η οικογένεια συνεχίζει να φτιάχνει καινούρια σχέδια, εμπνευσμένα από το Κίνημα του Μπρουταλισμού αλλά απέτυχαν καθώς το σχέδιο δεν άρεσε στο κοινό τους. Ξεκίνησαν λοιπόν, για άλλη μια φορά να δίνουν έμφαση στην ανατομικότητα της σόλας εκτοξεύοντας έτσι τις πωλήσεις τους αρχικά σε εργαζομένους στα νοσοκομεία. Αργότερα, σε μικρότερο βαθμό και στα νοικοκυριά εδραιώνοντας έτσι το σταθερό μέχρι και σήμερα σχέδιο σαν ανατομικό και καθημερινό παπούτσι.

Από ποια υλικά φτιάχνονται τα παπούτσια της;

Η Birkenstock χρησιμοποιεί μια ευρεία ποικιλία προϊόντων, φυσικών και συνθετικών για να φτιάξει τα παπούτσια της. Αυτά την κάνουν να ξεχωρίζει ανάμεσα στους ανταγωνιστές της, καθώς έχει σαν γνώμονα τη βιωσιμότητα και την υψηλή ποιότητα. Το κύριο υλικό που χρησιμοποιεί είναι ο φελλός από τον οποίο φτιάχνεται και ο ανατομικός πάτος.

Στην κατηγορία των φυσικών υλικών χρησιμοποιείται:

  • Λείο Δέρμα: Δέρμα με λεία υφή. Το χαρακτηρίζει η ανθεκτικότητα και η ευκολία στον καθαρισμό του. Το πάχος του κυμαίνεται από 2,8 έως 3,2 χιλιοστά.
  • Καστόρι: Γνωστό και ως σουέτ. Είναι ένα απαλό δερμάτινο υλικό με βελούδινη υφή που λόγω της ευαίσθητης σύνθεσης του, χρειάζεται προσοχή στη χρήση.
  • Κερωμένο δέρμα: Από εξειδικευμένα βυρσοδεψεία τα οποία το επικαλύπτουν με κερί και έλαια. Έχει ορατούς κόκκους και διάφορες χρωματικές κηλίδες λόγω του τρόπου παραγωγής του.
  • Δέρμα Nubuck: Δέρμα που τρίβεται με γυαλόχαρτο ώστε να πάρει την ανάγλυφη εμφάνισή του. Ιδιαιτερότητα του οι φυσικές ατέλειες.
  • Μεταλλικό Δέρμα: Φυσικό δέρμα με μια ανακλαστική επίστρωση στο πάνω του μέρος. Καθώς αυτή η επίστρωση δεν είναι φυσική, είναι πιο ευάλωτη στις φθορές και στα γρατσουνίσματα.
  • Λουστρίνι: Δέρμα με γυαλιστερό φινίρισμα που καθαρίζει εύκολα. Ταιριάζει σε κομψές “shiny” εμφανίσεις.
  • Ανάγλυφο δέρμα: Λείο δέρμα που έχει πιεστεί για να αποτυπωθεί πάνω του κάποιο σχέδιο.
  • Μάλλινη τσόχα: Φτιαγμένη από 100% φυσικό μαλλί που χρησιμοποιείται κυρίως για παπούτσια με χρήση εντός σπιτιού. Είναι ζεστή και τέλεια για το χειμώνα.
  • Φελλός: Ένα ανανεώσιμο υλικό που προορίζεται για τον ανατομικό πάτο. Προέρχεται από φλοιό βελανιδιών, και μόλις μαζευτεί, το δέντρο ξεκουράζεται για επτά χρόνια πριν ξαναχρησιμοποιηθεί.
  • Λατέξ: Αναμιγνύεται με τον φελλό για να του δώσει ελαστικότητα.
  • Γιούτα: Μια φυτική ίνα που προέρχεται από το φυτό Γιούτα, η οποία κάνει την σόλα πιο ανθεκτική.

Ως συνθετικά υποπροϊόντα χρησιμοποιεί:

  • Birko-Flor: Ένα μαλακό υλικό που είναι εύκολο στον καθαρισμό του και πολύ ανθεκτικό. Φτιάχνεται από PVC στο πάνω μέρος, και fleece από κάτω.
  • Birko-Flor Nubuck: Συνθετική απομίμηση του Nubuck δέρματος. Χρησιμοποιείται Birko-Flor στο πάνω του μέρος για να του δώσει την ανάγλυφη υφή του δέρματος.
  • Birko-Flor Patent: Η χρωματιστή εκδοχή του Birko-Flor.
  • Microfibre: Τέλειο για τους vegan που δεν θέλουν να χρησιμοποιήσουν δέρμα, καθώς φτιάχνεται από υφαντές ίνες. Απορροφάει την υγρασία, αναπνέει και είναι μαλακό προς το δέρμα.
  • EVA: Μαλακός αφρός που σταθεροποιείται για να φτιαχτεί η σόλα ενός παπουτσιού. Είναι ανθεκτικός στο νερό, το λάδι και το λίπος αλλά ευάλωτο στη θερμότητα.
  • Πολυουρεθάνη: Ένα βιοδιασπώμενο συνθετικό υλικό, τέλειο για όσους χρειάζονται κάτι ανθεκτικό εναντίων του νερού, ζεστής, λαδιού και θερμότητας.

Πώς να βρούμε το νούμερο που μας ταιριάζει

Για να είναι ένα παπούτσι ανατομικό στο έπακρο θα πρέπει να ταιριάζει γάντι και στο πόδι μας. Πως θα ανακαλύψουμε το ιδανικό Birkenstock νούμερο για εμάς;

Για να βρούμε το μέγεθος μας χρειαζόμαστε ένα χαρτί Α4, ένα μολύβι και έναν χάρακα. Τοπόθετούμε στο κομμάτι χαρτί το πόδι μας χωρίς να φοράμε παπούτσια, και προσέχουμε η φτέρνα μας να ακουμπά στον τοίχο. Χρησιμοποιούμε το μολύβι και σημαδεύουμε που φτάνει το πέλμα μας στην μακρύτερη πλευρά του οριζόντια. Βάζουμε ένα σημαδάκι πάνω από το μεγάλο μας δάκτυλο και πίσω από την φτέρνα.

Όταν δοκιμάσουμε το σωστό προσέχουμε να υπάρχει ένα κενό 5 χιλιοστών μεταξύ φτέρνας και του πίσω μέρους του παπουτσιού, και 10 χιλιοστά μεταξύ των δάκτυλων και του μπροστινού μέρους. Για τα πλαϊνά απλά το πόδι θα πρέπει να είναι μέσα στο παπούτσι και τα δάκτυλα να μην προεξέχουν!

Όσο αφορά την εφαρμογή, η Birkenstock διαθέτει κανονικής και στενή εφαρμογής παπούτσια με ειδική σήμανση για να καλύψει τις ανάγκες όσων έχουν κανονικό ή λεπτό πέλμα. Αν τα δάκτυλα μας προεξέχουν από τα πλαϊνά, πρέπει να σιγουρευτούμε ότι το παπούτσι δεν είναι narrow αλλά αν έχουμε πολύ χώρο δεξιά και αριστερά ίσως η regular εφαρμογή να μην μας ταιριάζει.

Τέλος μην ξεχνάμε τα λουριά! Το μπροστινό (μικρό) λουρί θα πρέπει να είναι αρκετά σφιχτό ώστε να υπάρχει κενό 5 χιλιοστών μεταξύ του και του ποδιού και 10 χιλιοστών μεταξύ του πίσω (μεγάλου).

Ποια είναι τα 5 πιο διάσημα μοντέλα της Birkenstock;

Arizona

Τα Arizona είναι πλέον το σήμα κατατεθέν της Birkenstock. Το σχέδιο του έχει μείνει ίδιο από το 1973 με ιδιαίτερο χαρακτηριστικό τους τις αγκράφες του, οι οποίες δεν δίνουν μόνο μια στιλιστική πινελιά, αλλά και την δυνατότητα ρύθμισης της εφαρμογής τους στο πόδι μας. Το ανδρικό Arizona Core Essential θα σε ανταμείψει σε μια βόλτα στην πόλη, καθώς η αναπαυτικότητα του φελλού θα σου δώσει την ελευθερία να περπατήσεις περισσότερο χωρίς να πονάς. Από την άλλη, τα γυναικεία Arizona EVA, δεν είναι τυχαία τα πιο δημοφιλή της σειράς. Είναι φτιαγμένα από συνθετικό πολυμερές που μοιάζει με καουτσούκ, καθιστώντας τα πάρα πολύ μαλακά και πλέον ιδανικά για δραστηριότητες στην παραλία. Και το καλύτερο; Βγαίνουν σε πολλά υπέροχα χρώματα!

Boston

Τα Boston ανήκουν στην κατηγορία clogs, slip-on παπούτσια που τα φοράμε και φύγαμε για βόλτες! Ο πάτος τους είναι πιο χαμηλός από το εξωτερικό τους με αποτέλεσμα να είναι σταθερά στην εφαρμογή και είναι επίσης ρυθμιζόμενα με αγκράφα, όπως και τα Arizona. Τα ανδρικά Boston θα μας δώσουν ένα ιδιαίτερο στυλ και το καλοκαίρι για ατελείωτη άνεση, ενώ τα γυναικεία Boston Eva, δεν θα μας αφήσουν παραπονεμένες, καθώς είναι top στυλιστικά!

Madrid

Ένα από τα πρώτα σχέδια που κατασκευάστηκαν από την Birkenstock και εξακολουθούν να φιγουράρουν στους καταλόγους της κάθε χρόνο με καινούρια σχέδια. Αρχικά το όνομα του ήταν ένα νούμερο, από το 410 μέχρι το 431, αλλά το 1979, μετονομάστηκε σε ‘Madrid’. Γνώριμο στοιχείο του είναι ο φαρδύς ιμάντας που κρατάει ο πόδι μέσα στο παπούτσι και η αγκράφα που προσαρμόζει το μέγεθος του. Αποτελεί παράδειγμα διαχρονικότητας στην μόδα, το οποίο όχι προσδίδει άνεση αλλά και στυλ. Συνδυάζεται όμορφα με μία μακριά φούστα, ένα δετό λινό πουκάμισο στη μέση και ένα κομψό πλατύγυρο καπέλο.

Gizeh

Ένα σανδάλι που έχει αφήσει εποχή με το μίνιμαλ του design. Είναι υπόδημα ιδανικό για βόλτες στην πόλη με εύκολη εφαρμογή, στολίζοντας το πόδι μας με την ελκυστικότητα του. Θα μας συντροφέψει την ημέρα και το βράδυ, σε όποια έξοδο το χρειαστούμε.

Mayari

Τα Mayari είναι το δεύτερο σανδάλι της εταιρίας που το λουρί καταλήγει μέσα στην μέση του φελλού. Είναι κομψότατα και μοντέρνα χωρίς να χάνουν τη βολικότητα που υπόσχεται το brand. Αντί για ένα ρυθμιζόμενο ιμάντα όπως τα Gizeh, έχουν δύο, εκ των οποίων ο ένας αγκαλιάζει το μεγάλο δάχτυλο του ποδιού κρατώντας το πόδι σου σταθερό. Αποτελούν υπέροχη επιλογή για να φορεθούν με ένα φόρεμα, για ξέγνοιαστες βόλτες στην παραλία με θέα το ηλιοβασίλεμα.

Πώς να συντηρήσουμε τα Birkenstock μας

Κάθε Birkenstock έχει μερικά Do’s και Don’ts για να μείνουν ανέπαφα στον χρόνο. Το κυριότερο είναι να τα κρατήσουμε μακριά από νερό και ζέστη. Το νερό θα προκαλέσει φθορές εάν εμποτιστεί στο φελλό και η κόλλα συγκρότησης των υλικών του παπουτσιού θα αλλοιωθεί. Αν βραχούν παρόλα αυτά, θα χρειαστεί να τα στεγνώσουμε απαλά χωρίς να τα βάλουμε κοντά σε πηγή θερμότητας καθώς η υπερβολική θα καταστρέψει τα φυσικά υλικά τους υλικά.

Ακόμα ένα βήμα είναι να τα αερίζουμε συχνά. Καθώς τα υλικά τους είναι απορροφητικά, και το δέρμα μας ιδρώνει, καλό θα ήταν να τα αφήνουμε να ξεκουράζονται για να μην αρχίσουν να μυρίζουν λόγω υγρασίας.

Για τον καθαρισμό τους και την διατήρηση τους σαν καινούργια, τα διαχειριζόμαστε με διαφορετικό τρόπο ανάλογα με το υλικό τους. Πιο αναλυτικά:

  • Φυσικά: Χρησιμοποιούμε καθαριστικά ειδικά για το φυσικό υλικό από τα οποία είναι φτιαγμένα. Πάντα κοιτάμε τις οδηγίες αυτών των προϊόντων ώστε να σιγουρευτούμε ότι δεν θα τα φθείρουμε.
  • Συνθετικά: Είναι πιο εύκολα στον καθαρισμό, καθώς δεν επιβάλλουν ειδικά καθαριστικά. Ένα νωπό πανί, με νερό και σαπούνι είναι αρκετά για να γυαλίζουν σαν καινούρια.

Όσο όμως και να τα προσέχουμε, με την χρήση χάνουν την αρχική τους λάμψη. Μην ανησυχείς όμως, μπορούν να επισκευαστούν, αρκεί η σόλα τους να μην έχει καταλήξει κάτω από 1 εκατοστό. Τότε, καλύτερα να επιλέξουμε να τα ανακυκλώσουμε και να πάρουμε καινούρια.